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Les Perséides

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Chaque année, entre le 17 juillet et le 24 août, la Terre traverse un nuage de poussières échappées de la queue de la comète Swift-Tuttle. En entrant dans l’atmosphère terrestre, ces petites poussières se désa­grègent et produisent les trainées lumineuses caractéristiques des étoiles filantes : ce sont les Perséides.

Lancées à plus de 200 000 km/h, les Perséides peuvent alors atteindre une température de près de 1 700 degrés et s’illuminent à environ 115 km d’altitude. En une année, 100 000 tonnes de poussières brûlent ainsi dans l’atmosphère.

Comment observer les Perséides ?

Un transat et vos yeux suffisent ! L’observation des étoiles filantes ne requiert pas d’autre instrument, jumelles et télescopes étant inutiles. Seul l’oeil offre une vision « grand angle » qui permet de saisir l’en­semble du phénomène.

Cette année le pic d’activité des Perséides est prévu pour la nuit du 12 au 13 août. Mais déjà, à partir du 2 août, les conditions seront idéales. Le radiant (le point du ciel depuis lequel les étoiles filantes appa­raissent) est situé au-dessus de l’horizon nord-est dans la constellation de Persée, près de Cassiopée. 


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Le 13 octobre prochain, Mars sera au plus près de la Terre, à « seulement » 63 millions de kilomètres de notre planète ; cette période particulière est une aubaine pour les astronomes amateurs, qui ne manqueront pas d’observer et de photographier la planète rouge, comme pour les agences spatiales, qui y voient l’opportunité d’envoyer des missions en raison de sa distance proche. C’est pour cette raison que, courant juillet, deux importantes missions spatiales s’élanceront à destination de la planète rouge : l’américaine Mars 2020, prévue le 20 juillet prochain, et Tianwen-1, la mission chinoise, attendue pour le 23 juillet. Perseverance sera le premier astromobile à concentrer l’essentiel de son attention sur la quête de vie passée sur un autre astre que la Terre.


D'après le dossier AFA


Mise à jour le Samedi, 25 Juillet 2020 10:33